Todo sobre la Tabla periódica de los elementos

 La tabla periódica es una forma de enumerar los 118 elementos conocidos. Los elementos se enumeran en la tabla por la estructura de sus átomos. Esto incluye cuántos protones tienen y cuántos electrones tienen en su capa exterior. De izquierda a derecha y de arriba a abajo, los elementos se enumeran en el orden de su número atómico, que es el número de protones en cada átomo. 

La tabla periódica fue propuesta por el químico ruso Dmitri Mendeleev en 1869, aunque se suele decir que Mendeleev fue el que inventó la tabla periódica de los elementos, realmente no fue así.

¿Quién inventó la tabla periódica?

La mayoría de la gente piensa que Mendeleev inventó la tabla periódica moderna. Dmitri Mendeleev presentó su tabla periódica de los elementos basada en el aumento del peso atómico el 6 de marzo de 1869, en una presentación a la Sociedad Química Rusa. Si bien la tabla de Mendeleev fue la primera en obtener cierta aceptación en la comunidad científica, no fue la primera tabla inventada.

Versión original de la tabla periódica de elementos publicada en 1869 por el químico ruso Dmitri Mendeleyev.
Clive Streeter / Getty Images

Algunos elementos eran conocidos desde la antigüedad, como el oro, el azufre y el carbono. Los alquimistas comenzaron a descubrir e identificar nuevos elementos en el siglo XVII. A principios del siglo XIX, se habían descubierto unos 47 elementos, lo que proporcionó datos suficientes para que los químicos comenzasen a ver patrones. John Newlands había publicado su Ley de las Octavas en 1865. La Ley de las Octavas no permitía espacio para elementos no descubiertos, por lo que fue criticado y no obtuvo reconocimiento.

Un año antes (1864) Lothar Meyer publicó una tabla periódica que describía la colocación de 28 elementos. La tabla periódica de Meyer ordenó los elementos en grupos dispuestos en orden de sus pesos atómicos. Su tabla periódica organizó los elementos en seis familias según su valencia, que fue el primer intento de clasificar los elementos de acuerdo con esta propiedad.

Si bien muchas personas son conscientes de la contribución de Meyer a la comprensión de la periodicidad de los elementos y al desarrollo de la tabla periódica, muchas no han oído hablar de Alexandre-Emile Béguyer de Chancourtois. De Chancourtois fue el primer científico en organizar los elementos químicos en orden de sus pesos atómicos. En 1862 (cinco años antes de Mendeleev), de Chancourtois presentó un documento que describe su disposición de los elementos a la Academia de Ciencias de Francia. El artículo fue publicado en el diario de la Academia, Comptes Rendus, pero sin la tabla real. La tabla periódica apareció en otra publicación, pero no fue tan ampliamente leída como el diario de la Academia. De Chancourtois era geólogo y su trabajo trataba principalmente de conceptos geológicos, por lo que su tabla periódica no llamó la atención de los químicos de la época.

Diferencia de la tabla periódica moderna:

Tanto De Chancourtois como Mendeleev organizaron elementos aumentando el peso atómico. Esto tiene sentido porque la estructura del átomo no se entendía en ese momento, por lo que los conceptos de protones e isótopos aún no se habían descrito. La tabla periódica moderna ordena los elementos según el número atómico creciente en lugar de aumentar el peso atómico. En su mayor parte, esto no cambia el orden de los elementos, pero es una distinción importante entre tablas antiguas y modernas. Las tablas anteriores eran tablas periódicas verdaderas ya que agrupaban los elementos de acuerdo con la periodicidad de sus propiedades químicas y físicas.


Utilizando la tabla, Mendeleev fue capaz de predecir con exactitud las propiedades de muchos elementos antes de que fueran realmente descubiertos. 

La Tabla Periódica de los Elementos


El primer elemento descubierto científicamente fue el fósforo, puedes ver cómo se realizó tal hazaña aquí:

Un requisito previo necesario para la construcción de la tabla periódica fue el descubrimiento de los elementos individualmente. Aunque elementos como el oro, plata, estaño, cobre, plomo y mercurio se conocen desde la antigüedad, el primer descubrimiento científico de un elemento ocurrió en 1669 cuando Hennig Brand descubrió el fósforo.



¿Cómo lo hizo?

Quizás sea el método más desagradable para descubrir un elemento.

Recogió 60 cubos de orina (por contener fosfato) y los dejó reposar durante dos semanas. Pasado ese tiempo calentó la orina hasta el punto de ebullición y separó el agua, quedándose con un residuo sólido. Mezcló un poco de este sólido con arena, calentó la combinación fuertemente y recogió el vapor que salió de allí. Cuando el vapor se enfrió, formó un sólido blanco y cerúleo. Este sólido era fósforo.
¡Asombrosamente, aquella sustancia brillaba en la oscuridad! Por lo tanto,  fue bautizada como fósforo, que en griego quiere decir "portador de luz".

Hennig Brand no fue consciente de su descubrimiento pensó que había descubierto la legendaria piedra filosofal, un artículo que convertiría cualquier metal en oro y decidió mantenerlo en secreto.

A continuación os muestro una tabla sobre cada uno de los elementos de la Tabla Periódica, si seleccionas sobre algún elemento de interés, podréis acceder a los datos y curiosidades de dicho elemento:

Nombre
1
H
2
He
3
Li
4
Be
5
B
6
C
7
N
8
O
9
F
10
Ne
11
Na
12
Mg
13
Al
14
Si
15
P
16
S
17
Cl
18
Ar
19
K
20
Ca
21
Sc
22
Ti
23
V
24
Cr
25
Mn
26
Fe
27
Co
28
Ni
29
Cu
30
Zn
31
Ga
32
Ge
33
As
34
Se
35
Br
36
Kr
37
Rb
38
Sr
39
Y
40
Zr
41
Nb
42
Mo
43
Tc
44
Ru
45
Rh
46
Pd
47
Ag
48
Cd
49
In
50
Sn
51
Sb
52
Te
53
I
54
Xe
55
Cs
56
Ba
57
La
58
Ce
59
Pr
60
Nd
61
Pm
62
Sm
63
Eu
64
Gd
65
Tb
66
Dy
67
Ho
68
Er
69
Tm
70
Yb
71
Lu
72
Hf
73
Ta
74
W
75
Re
76
Os
77
Ir
78
Pt
79
Au
80
Hg
81
Tl
82
Pb
83
Bi
84
Po
85
At
86
Rn
87
Fr
88
Ra
89
Ac
90
Th
91
Pa
92
U
93
Np
94
Pu
95
Am
96
Cm
97
Bk
98
Cf
99
Es
100
Fm
101
Md
102
No
103
Lr
104
Rf
105
Db
106
Sg
107
Bh
108
Hs
109
Mt
110
Ds
111
Rg
112
Cn
113
Nh
114
Fl
115
Mc
116
Lv
117
Ts
118
Og



Por último, algunas de las curiosidades sobre la tabla periódica:


El carbono es único en el sentido de que se sabe que forma hasta 10 millones de compuestos diferentes. El carbono es importante para la existencia de la vida.

El francio es el elemento más raro en la tierra. Probablemente no haya más de unas pocas onzas de este en la tierra en un momento dado.

La única letra que no está en la tabla periódica es la letra J.

El país Argentina lleva el nombre del elemento plata (símbolo Ag) que es argentum en latín.

Aunque hay helio en la Tierra, se descubrió primero al observar el sol.

Si te interesa las curiosidades sobre la tabla periódica puedes acceder a las curiosidades individuales de cada elemento de la tabla periódica desde aquí, donde podrás ver todos los datos y todas las curiosidades del elemento que más te guste.

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